La science derrière ce qui motive votre enfant à réussir et à donner le meilleur de lui-même

Nous sommes tous passés par là : vous demandez à votre enfant de balayer le sol après le dîner pendant que vous allez à la cuisine pour charger le lave-vaisselle. Vous revenez pour constater que votre enfant très compétent a choisi d’utiliser la méthode du « nettoyage par taches » sous votre table de salle à manger.

comment motiver vos enfants à réussir
Vous jetez un coup d’œil et savez pertinemment qu’il s’est dépêché pour pouvoir retourner jouer à Fortnite comme promis. Il n’a même pas essayé de faire de son mieux. Et les mères ont un sixième sens quand il s’agit de savoir quand notre enfant a fait de son mieux à tout moment.

Je n’ai qu’une seule demande à faire à la maison, et c’est que mes enfants fassent de leur mieux lorsqu’ils font quelque chose. Remarquez que j’ai dit leur meilleur, pas le meilleur. Au fur et à mesure que vos enfants grandissent, vous avez tendance à savoir quand votre enfant se précipite ou fait semblant de faire quelque chose et quand il a vraiment du mal et a besoin d’aide… si vous êtes attentif, bien sûr.

Au-delà de notre « sens maternel », c’est là que le fait d’avoir une relation et une connexion fortes avec votre enfant joue un rôle énorme dans l’éducation des enfants. Le fait de poser beaucoup de questions vous permet de voir où en est votre enfant et de déterminer comment vous pouvez l’aider à faire de son mieux.

Pourquoi les enfants devraient-ils faire de leur mieux ?

Il peut sembler que l’on insiste beaucoup sur le fait de faire de son mieux, ce qui, comme je l’ai dit plus haut, ne devrait pas être confondu avec le fait de faire le meilleur. En effet, le résultat de l’effort individuel d’une personne n’est pas aussi important que le processus d’effort qu’elle met en œuvre pour atteindre ces résultats.

Par exemple, il est plus remarquable qu’un élève travaille assidûment à apprendre et à faire son travail scolaire, mais qu’il obtienne quand même des C en moyenne. À l’inverse, un élève qui étudie à peine, se contentant de jeter un coup d’œil à quelques pages avant ses tests, et qui ne prend pas l’école au sérieux, réussit tout de même à obtenir des A en moyenne.

Le deuxième élève est susceptible d’avoir un penchant pour l’apprentissage et la mémorisation des matériaux plus facilement. En revanche, le premier élève n’a peut-être pas cette tendance et peut même souffrir d’un trouble de l’apprentissage ou de problèmes de concentration qui rendent l’apprentissage plus difficile.

Quel enfant doit être félicité ? L’élève qui n’a que des A ou l’élève qui a des C ?

Je crois personnellement, et c’est ainsi que j’ai choisi d’éduquer mes propres enfants, que l’éloge des résultats est une énorme erreur par rapport à la mise en avant de l’effort.

Les dangers d’une éducation axée sur les résultats

Je me souviens avoir grandi avec des amis qui réussissaient très bien à l’école et travaillaient très dur, mais qui avaient peur de rentrer chez eux si un B apparaissait sur leur bulletin. Ce type d’éducation axée sur les résultats peut produire un stress néfaste chez les enfants, ce qui peut contribuer à la dépression chez les enfants et les adolescents.

Lorsque nous nous concentrons sur les résultats de notre enfant – ses notes, ses réalisations et le fait qu’il gagne ou non au jeu -, nous établissons des attentes pour notre enfant. Et les attentes sont en fait une très bonne chose. En fait, ce sont les clés pour amener les enfants, ou n’importe qui d’autre d’ailleurs, à faire de leur mieux.

Mais les attentes axées sur les résultats se concentrent uniquement sur les capacités et les résultats plutôt que sur l’effort que l’enfant a réellement fourni pour réussir. Lorsque l’on se concentre uniquement sur les capacités naturelles de votre enfant ou sur le résultat d’un objectif, cela peut être frustrant car ces éléments sont difficiles à contrôler pour votre enfant.

Un autre problème lié aux attentes en matière d’aptitudes est que si les enfants attribuent leurs succès à leurs aptitudes – « J’ai gagné parce que je suis si doué » – ils doivent attribuer leurs échecs à leur manque d’aptitudes – « J’ai échoué parce que je suis stupide ».

La science de la haute performance

Un effet secondaire malheureux des attentes axées sur la performance et les résultats est que nous apposons souvent, sans le savoir, des étiquettes sur nos enfants. Il peut s’agir d’étiquettes plus positives comme « intelligent », « motivé » ou « très performant ». Mais il peut aussi s’agir d’étiquettes moins positives, comme mangeur difficile, timide, hyperactif ou ayant des difficultés d’apprentissage.

Même si nous n’appelons pas directement nos enfants par ces étiquettes, nous le faisons de manière subtile. Par exemple, si votre enfant est extrêmement timide, vous pouvez le présenter à son nouveau professeur en disant : « Voici ma fille Cassie. Elle est très timide, il lui faudra donc un peu de temps pour se faire des amis ».

Cette présentation innocente n’est que la manière douce d’un parent de protéger son enfant du rejet ou du jugement… Notre manière d' »aider » nos enfants. Mais nous faisons souvent plus de mal que de bien car nos enfants s’approprient consciemment et inconsciemment ces étiquettes (bonnes ou moins bonnes) et s’y conforment.

Elle se retrouvera naturellement à se retenir en présence de nouvelles personnes et, parce qu’elle porte l’étiquette de timide, il est fort probable qu’elle ne s’efforcera pas d’adopter le comportement sain qui consiste à établir des relations positives dans sa vie.

Le Dr Robert Rosenthal a mené des recherches approfondies sur le thème des attentes des autres et des étiquettes. Il était fasciné par la façon dont les humains fonctionnaient lorsqu’on leur attribuait des étiquettes arbitraires et par le fait que ces étiquettes pouvaient ou non modifier le comportement d’une personne. Ses recherches ont porté sur les effets des attentes de l’expérimentateur et l’effet Pygmalion.

L’effet Pygmalion est le nom scientifique d’une prophétie auto-réalisatrice, c’est-à-dire qu’une personne croit tellement en elle qu’elle s’efforce inconsciemment d’en faire une réalité dans sa vie, même si ce n’est pas vrai.

Il est très important que nous comprenions ce phénomène en tant que parents, car cela nous aidera à fixer les bonnes attentes pour nos enfants afin qu’ils puissent donner le meilleur d’eux-mêmes dans la vie.

Comment définir les bonnes attentes pour votre enfant ?

Que nous le voulions ou non, nous établissons toujours des attentes pour nos enfants. Ils apprennent à anticiper nos réactions aux notes et aux performances et, au fond d’eux-mêmes, ils s’efforcent de répondre à ces attentes. Mais fixer les mauvaises attentes peut être préjudiciable à nos enfants.

Mettre l’accent sur leurs talents naturels et leurs dons peut sembler une bonne chose mais, s’il n’est pas guidé correctement, il peut en résulter un sentiment malsain d’estime de soi si leur don cesse soudainement de fonctionner ou s’ils sont empêchés de l’utiliser pour des raisons imprévues.

Nous devons nous assurer que leur identité n’est pas liée à leurs dons et à leurs réalisations personnelles.

Les attentes les plus saines et les plus efficaces que nous pouvons donner à nos enfants sont plutôt des attentes d’effort. Il s’agit d’aider notre enfant à se concentrer sur le processus – la magie qui se produit entre l’objectif et le résultat souhaité.

Lorsque les enfants (et les adultes) se concentrent sur le processus qui leur permettra d’atteindre leur objectif, ils travaillent plus dur et s’investissent davantage. Le plus beau, c’est que nous savons à quel point nous avons travaillé dur et que si nous n’atteignons pas notre objectif, nous ressentons tout de même une grande satisfaction d’avoir progressé.

Lorsque nous ne regardons que la fin du jeu, nous sommes anxieux et nous avons une forte peur de l’échec. Ces sentiments négatifs sont considérablement réduits lorsque nous sommes trop occupés à travailler pour atteindre nos objectifs.

Une expérience sur les attentes

Maintenant que nous savons comment avoir le bon type d’attentes pour nos enfants, plongeons dans la science pour comprendre pourquoi des attentes saines sont si puissantes.

Le Dr Rosenthal a mené une expérience pour tester sa théorie sur les attentes. Il a demandé à des enseignants de faire passer à leurs élèves un test de QI intitulé « Harvard Test of Inflected Acquisition », qui permettait de déterminer si un enfant était « prêt à s’épanouir » ou non.

Pour protéger l’intégrité de l’expérience, les enseignants n’avaient aucune expérience préalable de ce test et n’avaient aucune connaissance de l’expérience elle-même. À l’issue du test, les élèves ayant obtenu un score supérieur à 20 % ont été qualifiés de « prêts à s’épanouir ».

Les enseignants ont reçu une liste d’enfants ayant obtenu les meilleurs résultats. Mais voici la surprise : on leur a en fait donné une liste de noms choisis de manière totalement aléatoire, qui se situaient dans toutes les fourchettes de résultats.

À la fin de l’année scolaire, tous les élèves ont été soumis à un nouveau test pour déterminer si leurs scores de QI avaient changé. Les résultats ont montré une augmentation considérable des scores de QI dans un groupe. Pouvez-vous deviner lequel ? Oui, les élèves « prêts à s’épanouir », choisis au hasard, ont obtenu des scores beaucoup plus élevés, alors que ceux qui n’ont pas été étiquetés n’ont pas changé.

C’est très important car cela prouve à quel point les attentes sont puissantes entre les mains des enseignants, des parents et d’autres responsables. On a dit à ces enseignants que ces élèves étaient au-dessus de la moyenne (même si la plupart ne l’étaient pas).

Par conséquent, ils ont commencé à les enseigner comme étant au-dessus de la moyenne. À leur tour, lorsqu’on leur a parlé et qu’ils ont interagi avec ces enfants comme des « enfants au-dessus de la moyenne », ils ont tout simplement été à la hauteur. Un concept puissant en effet !

C’est pourquoi, en tant que parents, nous devons faire attention aux étiquettes que nous donnons à nos enfants et aux mots que nous leur adressons. La bible le dit de cette façon :

L’homme est tel qu’il pense dans son cœur.

Proverbes 23:7
Elle dit aussi que la vie et la mort sont au pouvoir de notre langue. En d’autres termes, nous avons la capacité de donner la vie à nos enfants par les mots que nous prononçons et les étiquettes que nous leur donnons. Nous pouvons mettre en évidence les étiquettes qui freinent nos enfants ou les encourager à s’élever au-dessus de ces étiquettes.

Lorsque nous attendons le meilleur de nos enfants, vous pouvez être sûrs qu’ils seront inspirés pour s’élever à leur niveau !

Laisser un commentaire